Μπαρμπάντος Νεα

Barbados Breaks with Royal Britain: Looks Toward Africa

Η εικόνα είναι ευγενική προσφορά του NT Franklin από την Pixabay
Γραμμένο από συντάκτης

Μια στιγμή μετά τα μεσάνυχτα της 30ης Νοεμβρίου, το νησιωτικό έθνος των Μπαρμπάντος διέκοψε τους τελευταίους άμεσους δεσμούς του με την αποικιακή Βρετανία και έγινε δημοκρατία με την εορταστική μουσική από μπάντες πνευστών και τύμπανα από χάλυβα της Καραϊβικής. Η βασίλισσα Ελισάβετ Β', η οποία στα 95 της δεν ταξιδεύει πλέον στο εξωτερικό, εκπροσωπήθηκε από τον γιο και διάδοχό της, Πρίγκιπα Κάρολο, τον Πρίγκιπα της Ουαλίας, ο οποίος μίλησε μόνο ως «τιμώμενος καλεσμένος».

Ο πρίγκιπας μοιράστηκε τα φώτα της δημοσιότητας με την πρωταγωνίστρια του σόου, τη Rihanna, την τραγουδίστρια και επιχειρηματία που γεννήθηκε στα Μπαρμπάντος και είναι ένα εξαιρετικά δημοφιλές τοπικό σύμβολο. Έλαβε τον τίτλο του Εθνικού Ήρωα από την πρωθυπουργό Mia Amor Mottley, υπό την ηγεσία της οποίας τα Μπαρμπάντος έκαναν το τελευταίο βήμα μακριά από το στέμμα παρά τις εκκλήσεις για δημοψήφισμα.

Σε εθνικές εκλογές στις 19 Ιανουαρίου, που προκηρύχθηκαν 18 μήνες πριν από το τέλος της πρώτης θητείας της, η Μότλι, η πρώτη γυναίκα πρωθυπουργός των Μπαρμπάντος, οδήγησε το Εργατικό Κόμμα των Μπαρμπάντος σε μια δεύτερη, αθόρυβη νίκη για μια πενταετία θητεία στη Βουλή της Συνέλευσης, την κάτω αίθουσα στο κοινοβούλιο των Μπαρμπάντος. Η ψηφοφορία ήταν καθοριστική: το κόμμα της κέρδισε και τις 30 έδρες, αν και ορισμένες κούρσες ήταν σκληρές.

«Ο λαός αυτού του έθνους μίλησε με μία φωνή, αποφασιστικά, ομόφωνα και ξεκάθαρα», είπε στην εορταστική της ομιλία πριν τα ξημερώματα της 20ης Ιανουαρίου. Έξω από τα κεντρικά γραφεία του κόμματός της, οι χαρούμενοι υποστηρικτές της — μασκοφόροι, όπως και όλοι σε δημόσιους χώρους στα Μπαρμπάντος — φορούσε κόκκινα μπλουζάκια που έγραφαν «Μείνε ασφαλής με τη Μία».

Ο κόσμος θα ακούσει περισσότερα από αυτήν. Μια φήμη ότι την προσέγγισε ο Γενικός Γραμματέας του ΟΗΕ Αντόνιο Γκουτέρες για να αναλάβει παγκόσμιο συμβουλευτικό ρόλο εκ μέρους του, διέψευσε το γραφείο του Mottley, το οποίο είπε ότι ο πρωθυπουργός «αγνοεί οποιαδήποτε εξέλιξη που θα ταίριαζε στο πλαίσιο της φήμη για την οποία ρωτήσατε».

Τα Μπαρμπάντος δεν είναι η πρώτη πρώην βρετανική αποικία που κατέβασε τη βασιλική σημαία, τερματίζοντας τον ρόλο της μοναρχίας, πλέον ως επί το πλείστον εθιμοτυπικό, να διορίζει τον γενικό κυβερνήτη μιας πρώην αποικίας. Τα Μπαρμπάντος έγιναν ανεξάρτητα το 1966 μετά από αιώνες αποικιακής κυριαρχίας. Μέχρι τώρα, είχε διατηρήσει τη βασιλική της σχέση.

Αυτή είναι μια εποχή, ωστόσο, που τα αιτήματα για έναν νέο γύρο επαναπροσδιορισμού και τελικά εξάλειψης των υπολειμμάτων του αποικισμού κερδίζουν έδαφος στις αναπτυσσόμενες χώρες. Η Mottley, 56, είναι πρωταθλήτρια του σκοπού, καθώς εξερευνά τις αναξιοποίητες δυνατότητες για την ανάπτυξη ισχυρότερων δεσμών με την Αφρική.

Σε παγκόσμιο επίπεδο, η «αποαποικιοποίηση» της ιατρικής έρευνας και της δημόσιας υγείας, για παράδειγμα, είναι ένα ζήτημα που έχει ενταθεί στην πανδημία του Covid. Ταυτόχρονα, οι εκκλήσεις για «αποαποικιοποίηση» των διεθνών υποθέσεων απαιτούν οι αποφάσεις παγκόσμιας πολιτικής να μην αποτελούν προνόμιο των μεγάλων δυνάμεων.

Σε μια εικονική διάσκεψη πολλών ηγετών της Αφρικής και της Καραϊβικής τον Σεπτέμβριο, ο Mottley εφάρμοσε την αρχή της αποαποικιοποίησης για την εκ νέου αφύπνιση και την ενίσχυση μιας υπερατλαντικής κουλτούρας για να βοηθήσει να ξεπεραστεί η διαβρωτική κληρονομιά της δουλείας.

«Γνωρίζουμε ότι αυτό είναι το μέλλον μας. Εδώ ξέρουμε ότι πρέπει να μεταφέρουμε τους ανθρώπους μας», είπε. «Η ήπειρός σας [η Αφρική] είναι το πατρογονικό μας σπίτι και είμαστε συγγενείς μαζί σας με πάρα πολλούς τρόπους, επειδή η Αφρική είναι γύρω μας και μέσα μας. Δεν είμαστε απλώς από την Αφρική.

«Μας ζητώ να αναγνωρίσουμε ότι το πρώτο πράγμα που πρέπει να κάνουμε, πάνω από όλα . . . είναι να σώσουμε τους εαυτούς μας από την ψυχική σκλαβιά — η ψυχική σκλαβιά που μας κάνει να βλέπουμε μόνο τον Βορρά. η ψυχική σκλαβιά που μας κάνει να ανταλλάσσουμε μόνο τον Βορρά. Η ψυχική σκλαβιά που μας κάνει να μην αναγνωρίζουμε ότι μεταξύ μας αποτελούμε το ένα τρίτο των εθνών του κόσμου. η ψυχική σκλαβιά που απέτρεψε τις άμεσες εμπορικές συνδέσεις ή τις απευθείας αεροπορικές μεταφορές μεταξύ Αφρικής και Καραϊβικής· η ψυχική σκλαβιά που μας εμπόδισε να ανακτήσουμε το πεπρωμένο μας στον Ατλαντικό, που διαμορφώθηκε σύμφωνα με την εικόνα μας και τα συμφέροντα του λαού μας».

Οι απόγονοι των Αφρικανών σκλάβων, είπε, θα πρέπει να μπορούν να επισκέπτονται χώρες και στις δύο πλευρές του Ατλαντικού και να ανανεώνουν κοινά πολιτιστικά χαρακτηριστικά, μέχρι τα φαγητά που τους αρέσει. «Οι άνθρωποι της Καραϊβικής θέλουν να δουν την Αφρική και οι Αφρικανοί πρέπει να δουν την Καραϊβική», είπε. «Πρέπει να είμαστε σε θέση να εργαστούμε μαζί, όχι προς το συμφέρον μιας αποικιακής δημόσιας υπηρεσίας ή επειδή οι άνθρωποι μας έφεραν εδώ παρά τη θέλησή μας. Πρέπει να το κάνουμε ως θέμα επιλογής, ως θέμα οικονομικής μοίρας».

Στο μήνυμά της για την Ημέρα των Χριστουγέννων του 2021 προς τους Μπαρμπάντος, η Mottley ήταν πιο επεκτατική, αναζητώντας έναν παγκόσμιο ρόλο για το μικρό έθνος που ήδη «χτυπούσε πάνω από το βάρος του».

Τα Μπαρμπάντος κατατάσσονται κοντά στην κορυφή στην ανθρώπινη ανάπτυξη στη μεγάλη περιοχή της Λατινικής Αμερικής-Καραϊβικής, ένα θετικό περιβάλλον για γυναίκες και κορίτσια. Με ορισμένες εξαιρέσεις —η Αϊτή ξεχωρίζει για τις τραγικές της αποτυχίες— η περιοχή της Καραϊβικής έχει καλό ρεκόρ.

Το 2020, η Έκθεση Ανθρώπινης Ανάπτυξης του Προγράμματος των Ηνωμένων Εθνών για την Ανάπτυξη (βάσει δεδομένων του 2019) υπολόγισε ότι το προσδόκιμο ζωής των γυναικών κατά τη γέννηση στα Μπαρμπάντος ήταν 80.5 χρόνια, έναντι 78.7 για τις γυναίκες σε όλη την περιοχή. Στα Μπαρμπάντος, τα κορίτσια θα μπορούσαν να περιμένουν έως και 17 χρόνια διαθέσιμης εκπαίδευσης από την πρώιμη παιδική ηλικία έως το τριτοβάθμιο επίπεδο, σε σύγκριση με 15 χρόνια σε περιφερειακό επίπεδο. Το ποσοστό αλφαβητισμού των ενηλίκων των Μπαρμπάντος είναι πάνω από 99 τοις εκατό, ένας πυλώνας της βιώσιμης δημοκρατίας.

Κοιτάζοντας προς τα έξω από την ανάληψη των καθηκόντων της το 2018 για πρώτη φορά σε μια συντριπτική εκλογική νίκη για το κεντροαριστερό Εργατικό Κόμμα των Μπαρμπάντος, η Μότλι έχει δημιουργήσει ένα ισχυρό προσωπικό διεθνές προφίλ. Η έντονη προκλητική ομιλία της στη Γενική Συνέλευση των Ηνωμένων Εθνών τον Σεπτέμβριο και οι έντονες επικρίσεις για τις παγκόσμιες συζητήσεις για το κλίμα (δείτε το βίντεο παρακάτω) έχουν προσελκύσει την προσοχή για την ισχυρή της ειλικρίνεια και την ικανότητά της να ξεσηκώνει το κοινό. Ωστόσο, είναι ηγέτης μιας χώρας περίπου το ένα τέταρτο του φυσικού μεγέθους του μητροπολιτικού Λονδίνου, με πληθυσμό περίπου 300,000, συγκρίσιμο με αυτόν των Μπαχάμες.

«Τελειώνουμε φέτος, το 2021, έχοντας σπάσει τα τελευταία θεσμικά απομεινάρια του αποικιακού μας παρελθόντος, φέρνοντας ένα τέλος σε μια μορφή διακυβέρνησης που διήρκεσε για 396 χρόνια», είπε στο χριστουγεννιάτικο μήνυμά της προς το έθνος. «Δηλώσαμε Κοινοβουλευτική Δημοκρατία, αποδεχόμενοι την πλήρη ευθύνη για τη μοίρα μας και πάνω απ' όλα, εγκαθιστώντας τον πρώτο αρχηγό κράτους των Μπαρμπάντος στην ιστορία μας». Η Sandra Prunella Mason, η πρώην γενική κυβερνήτης, δικηγόρος των Μπαρμπάντος, ορκίστηκε στις 30 Νοεμβρίου ως η πρώτη πρόεδρος της δημοκρατίας.

«Προχωράμε, φίλοι μου, με αυτοπεποίθηση», είπε η Mottley στο μήνυμά της. «Αυτό πιστεύω ότι είναι μαρτυρία της ωριμότητάς μας ως λαού και ως νησιωτικού έθνους. Τώρα, βρισκόμαστε προ των πυλών του 2022. Είμαστε αποφασισμένοι να ξαναρχίσουμε το ταξίδι προς τα Μπαρμπάντος να γίνουν παγκόσμιας κλάσης έως το 2027».

Είναι μια μεγάλη τάξη.

Η οικονομία των Μπαρμπάντος ανακόπηκε από την απώλεια κατά τη διάρκεια της πανδημίας των κρίσιμων κερδών από τον κυρίως τουριστικό τουρισμό υψηλής ποιότητας, αλλά ο πρωθυπουργός λέει ότι οι ταξιδιώτες αρχίζουν να υποχωρούν. Η Κεντρική Τράπεζα των Μπαρμπάντος προβλέπει ότι ο τουρισμός θα ανακάμψει πλήρως μέχρι το 2023.

Ο Mottley είναι άνετα σε μια μεγάλη σκηνή. Έχει ζήσει στο Λονδίνο και τη Νέα Υόρκη, είναι κάτοχος πτυχίου νομικής από το London School of Economics (με έμφαση στην υπεράσπιση) και είναι barrister του bar στην Αγγλία και την Ουαλία.

Η πρώιμη ιστορία των Μπαρμπάντος υπό βρετανική κυριαρχία είναι βουτηγμένη σε αιώνες εκμετάλλευσης και δυστυχίας. Λίγο καιρό αφότου άρχισαν να φτάνουν οι πρώτοι λευκοί γαιοκτήμονες τη δεκαετία του 1620, διώχνοντας τους ιθαγενείς από τη γη τους, το νησί έγινε κόμβος του αφρικανικού δουλεμπορίου στο δυτικό ημισφαίριο. Η Βρετανία κυριάρχησε σύντομα στην υπερατλαντική διακίνηση και έχτισε μια νέα, ευημερούσα εθνική οικονομία για τη βρετανική ελίτ στις πλάτες των Αφρικανών.

Οι Βρετανοί ιδιοκτήτες φυτειών είχαν μάθει από τους Πορτογάλους και τους Ισπανούς, οι οποίοι είχαν εισαγάγει την εργασία σκλάβων στις αποικιακές περιουσίες τους το 1500, πόσο κερδοφόρο ήταν το σύστημα με τη δωρεάν εργασία. Στις φυτείες ζάχαρης των Μπαρμπάντος χρησιμοποιήθηκε σε βιομηχανική κλίμακα. Με το πέρασμα των χρόνων, εκατοντάδες χιλιάδες Αφρικανοί δεν ήταν τίποτα άλλο παρά κατοικίες, στερημένοι των δικαιωμάτων βάσει σκληρών ρατσιστικών νόμων. Η δουλεία καταργήθηκε στη Βρετανική αυτοκρατορία το 1834. (Καταργήθηκε σε όλες τις πολιτείες της βόρειας Αμερικής μεταξύ 1774 και 1804, αλλά όχι στο Νότο μέχρι το 1865.)

Η ιστορία της δουλείας στα Μπαρμπάντος αφηγείται σε ένα βιβλίο του 2017 που βασίζεται σε επιστημονική έρευνα που συνοδεύεται από τρομερές απεικονίσεις της ζωής της Αφρο-Καραϊβικής: «The First Black Slave Society: Britain's 'Barbarity Time' in Barbados 1636-1876». Η συγγραφέας, Hilary Beckles, ιστορικός γεννημένη στα Μπαρμπάντος, είναι αντιπρύτανης του Πανεπιστημίου των Δυτικών Ινδιών, το οποίο εξέδωσε το βιβλίο.

Ο Beckles υπήρξε κορυφαίος υποστηρικτής των αποζημιώσεων για τη δουλεία, ο οποίος τακτικά εκνευρίζει τη βρετανική ελίτ, τους χρηματοδότες του Λονδίνου και τους θεσμούς που δημιούργησαν από τα κέρδη της δουλείας. Το βρετανικό κατεστημένο όχι μόνο δεν κατάφερε να επανορθώσει, υποστηρίζει, αλλά ούτε είπε ποτέ την αλήθεια στον βρετανικό λαό για τη φρίκη της ζωής στην Αφρο-Καραϊβική.

Ο πρίγκιπας Κάρολος, στην ομιλία του στις 30 Νοεμβρίου σχετικά με την παράδοση του τελευταίου υπολείμματος της βασιλικής εξουσίας στη νέα δημοκρατία, έκανε μόνο μια παροδική αναφορά στα μακροχρόνια βάσανα των Αφρικανών σκλάβων και αντ' αυτού εστίασε σε ένα αισιόδοξο μέλλον για τους Βρετανούς-Μπαρμπάντος σχέση.

«Από τις πιο σκοτεινές μέρες του παρελθόντος μας και τη φρικτή θηριωδία της σκλαβιάς, που λερώνει για πάντα την ιστορία μας, οι άνθρωποι αυτού του νησιού χάραξαν το δρόμο τους με εξαιρετικό σθένος», είπε. «Η χειραφέτηση, η αυτοδιοίκηση και η ανεξαρτησία ήταν οι δείκτες σας. Η ελευθερία, η δικαιοσύνη και η αυτοδιάθεση ήταν οι οδηγοί σας. Το μακρύ ταξίδι σας σας έφερε σε αυτή τη στιγμή, όχι ως προορισμό σας, αλλά ως πλεονέκτημα από το οποίο μπορείτε να δείτε έναν νέο ορίζοντα».

Εκδόθηκε για πρώτη φορά από την Barbara Crossette, ανώτερη συμβουλευτική συντάκτρια και συγγραφέα για PassBlue και ο ανταποκριτής των Ηνωμένων Εθνών για το The Nation.

Περισσότερα νέα για τα Μπαρμπάντος

#Μπαρμπάντος

 

 

Σχετικές ειδήσεις

Σχετικά με τον Συγγραφέα

συντάκτης

Η αρχισυντάκτρια του eTurboNew είναι η Linda Hohnholz. Βρίσκεται στα κεντρικά γραφεία του eTN στη Χονολουλού της Χαβάης.

Αφήστε ένα σχόλιο

Μοιράστε σε...