Wire News

Νέα έρευνα εξηγεί γιατί ο COVID-19 προκαλεί απώλεια της όσφρησης

Γραμμένο από συντάκτης

Δημοσιεύτηκε διαδικτυακά στις 2 Φεβρουαρίου στο περιοδικό Cell, η νέα μελέτη διαπίστωσε ότι η μόλυνση με τον πανδημικό ιό, SARS-CoV-2, μειώνει έμμεσα τη δράση των οσφρητικών υποδοχέων (OR), πρωτεϊνών στις επιφάνειες των νευρικών κυττάρων στη μύτη που ανιχνεύουν τα μόρια που σχετίζονται με τις οσμές. 

Με επικεφαλής ερευνητές από τη Σχολή Ιατρικής του NYU Grossman και το Πανεπιστήμιο Κολούμπια, η νέα μελέτη μπορεί επίσης να ρίξει φως στις επιπτώσεις του COVID-19 σε άλλους τύπους εγκεφαλικών κυττάρων και σε άλλες παρατεταμένες νευρολογικές επιδράσεις του COVID-19, όπως η «ομίχλη του εγκεφάλου». πονοκεφάλους και κατάθλιψη.

Πειράματα έδειξαν ότι η παρουσία του ιού κοντά στα νευρικά κύτταρα (νευρώνες) στον οσφρητικό ιστό έφερε μια ώθηση κυττάρων του ανοσοποιητικού, μικρογλοίας και Τ κυττάρων, που αντιλαμβάνονται και καταπολεμούν τη μόλυνση. Τέτοια κύτταρα απελευθερώνουν πρωτεΐνες που ονομάζονται κυτοκίνες που άλλαξαν τη γενετική δραστηριότητα των οσφρητικών νευρικών κυττάρων, παρόλο που ο ιός δεν μπορεί να τα μολύνει, λένε οι συγγραφείς της μελέτης. Όπου η δραστηριότητα των κυττάρων του ανοσοποιητικού θα εξαφανιζόταν γρήγορα σε άλλα σενάρια, στον εγκέφαλο, σύμφωνα με τη θεωρία της ομάδας, η ανοσολογική σηματοδότηση παραμένει με τρόπο που μειώνει τη δραστηριότητα των γονιδίων που απαιτούνται για την κατασκευή οσφρητικών υποδοχέων.

Αλλαγή στην Αρχιτεκτονική

Ένα μοναδικό σύμπτωμα της λοίμωξης COVID-19 είναι η απώλεια όσφρησης χωρίς τη βουλωμένη μύτη που παρατηρείται με άλλες λοιμώξεις όπως το κοινό κρυολόγημα, λένε οι ερευνητές. Στις περισσότερες περιπτώσεις, η απώλεια όσφρησης διαρκεί μόνο μερικές εβδομάδες, αλλά για περισσότερο από το 12 τοις εκατό των ασθενών με COVID-19, η οσφρητική δυσλειτουργία παραμένει με τη μορφή συνεχούς μείωσης της ικανότητας όσφρησης (υποσμία) ή αλλαγές στον τρόπο με τον οποίο ένα άτομο αντιλαμβάνεται την ίδια μυρωδιά (παροσμία).

Για να αποκτήσουν πληροφορίες σχετικά με την απώλεια οσμής που προκαλείται από το COVID-19, οι τρέχοντες συγγραφείς διερεύνησαν τις μοριακές συνέπειες της μόλυνσης από SARS-CoV-2 σε χρυσαφί χάμστερ και σε οσφρητικό ιστό που ελήφθη από 23 ανθρώπινες αυτοψίες. Τα χάμστερ αντιπροσωπεύουν ένα καλό μοντέλο, καθώς είναι θηλαστικά που και τα δύο εξαρτώνται περισσότερο από την αίσθηση της όσφρησης από ό,τι οι άνθρωποι και είναι πιο ευαίσθητα στη μόλυνση της ρινικής κοιλότητας.

Τα αποτελέσματα της μελέτης βασίζονται στην ανακάλυψη πολλών ετών ότι η διαδικασία που ενεργοποιεί τα γονίδια περιλαμβάνει σύνθετες τρισδιάστατες σχέσεις, όπου τα τμήματα DNA γίνονται περισσότερο ή λιγότερο προσβάσιμα στον μηχανισμό ανάγνωσης γονιδίων του κυττάρου με βάση βασικά σήματα και όπου μερικές αλυσίδες DNA κυκλώνουν γύρω για να σχηματίσουν αλληλεπιδράσεις μεγάλης εμβέλειας που επιτρέπουν τη σταθερή ανάγνωση των γονιδίων. Μερικά γονίδια λειτουργούν σε «διαμερίσματα» χρωματίνης - σύμπλοκα πρωτεϊνών που φιλοξενούν τα γονίδια - που είναι ανοιχτά και ενεργά, ενώ άλλα είναι συμπιεσμένα και κλειστά, ως μέρος της «πυρηνικής αρχιτεκτονικής».

Στην τρέχουσα μελέτη, τα πειράματα επιβεβαίωσαν ότι η λοίμωξη από SARS-CoV-2 και η ανοσολογική αντίδραση σε αυτήν, μειώνει την ικανότητα των αλυσίδων DNA στα χρωμοσώματα που επηρεάζουν τον σχηματισμό του οικοδόμησης των οσφρητικών υποδοχέων να είναι ανοιχτοί και ενεργοί και να περιστρέφονται για να ενεργοποιούνται γονιδιακή έκφραση. Τόσο στον οσφρητικό νευρωνικό ιστό του χάμστερ όσο και στον ανθρώπινο οσφρητικό νευρωνικό ιστό, η ερευνητική ομάδα εντόπισε επίμονη και εκτεταμένη μείωση της οικοδόμησης των οσφρητικών υποδοχέων. Άλλες εργασίες που δημοσιεύτηκαν από αυτούς τους συγγραφείς υποδηλώνουν ότι οι οσφρητικοί νευρώνες συνδέονται σε ευαίσθητες περιοχές του εγκεφάλου και ότι οι συνεχείς αντιδράσεις των ανοσοκυττάρων στη ρινική κοιλότητα θα μπορούσαν να επηρεάσουν τα συναισθήματα και την ικανότητα καθαρής σκέψης (γνωστική), σύμφωνα με τη μακρά COVID.

Πειράματα σε χάμστερ που καταγράφηκαν με την πάροδο του χρόνου αποκάλυψαν ότι η μείωση της ρύθμισης των υποδοχέων των οσφρητικών νευρώνων συνεχίστηκε μετά την φυσική αποκατάσταση των βραχυπρόθεσμων αλλαγών που θα μπορούσαν να επηρεάσουν την αίσθηση της όσφρησης. Οι συγγραφείς λένε ότι αυτό υποδηλώνει ότι ο COVID-19 προκαλεί μακροχρόνια διαταραχή στη χρωμοσωμική ρύθμιση της γονιδιακής έκφρασης, αντιπροσωπεύοντας μια μορφή «πυρηνικής μνήμης» που θα μπορούσε να αποτρέψει την αποκατάσταση της μεταγραφής OR ακόμη και μετά την εκκαθάριση του SARS-CoV-2.

Σε ένα επόμενο βήμα, η ομάδα εξετάζει εάν η θεραπεία χάμστερ με μακρά COVID με στεροειδή μπορεί να περιορίσει τις βλαβερές ανοσολογικές αντιδράσεις (φλεγμονή) για την προστασία της πυρηνικής αρχιτεκτονικής. 

Εκτύπωση φιλική προς το περιβάλλον, PDF & Email

Σχετικές ειδήσεις

Σχετικά με τον Συγγραφέα

συντάκτης

Η αρχισυντάκτρια του eTurboNew είναι η Linda Hohnholz. Βρίσκεται στα κεντρικά γραφεία του eTN στη Χονολουλού της Χαβάης.

Αφήστε ένα σχόλιο