Η NASA έχει χρήματα, για να επιτρέψει τον ιδιωτικό τουρισμό στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό

0α1α-84
0α1α-84

Η Εθνική Διοίκηση Αεροναυτικής και Διαστήματος των ΗΠΑ (NASA) αναγκάστηκε να αναλάβει κάποια επιπλέον δουλειά για να πληρώσει τους λογαριασμούς: φιλοξενεί ιδιωτικούς τουρίστες στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Το διαστημικό πρακτορείο, που κατακλύζεται από την υπόσχεσή του να επιστρέψει στη Σελήνη έως το 2024, ανακοίνωσε ότι το τμήμα του διαστημικού σταθμού είναι ανοιχτό για επιχειρήσεις, διαθέσιμο για χρηματοδοτική μίσθωση σε ιδιωτικούς αστροναύτες και εμπορικές εταιρείες, ξεκινώντας από το επόμενο έτος. Όχι μόνο οι πελάτες θα έχουν πρόσβαση στο διάστημα - θα μπορούν ακόμη και να χρησιμοποιούν τους αστροναύτες της NASA για την εμπορική τους δουλειά και να χρησιμοποιούν την τεχνολογία τους για την εκτέλεση των έργων τους - είτε πρόκειται για μια ταινία, μια διαφήμιση ή ίσως το πιο ακριβό πάρτι γενεθλίων στον κόσμο .

Η χρήση του ISS δεν θα είναι φθηνή, φυσικά - αυτό θα νικήσει τον σκοπό. Μια «αποστολή», που διαρκεί όχι περισσότερο από 30 ημέρες, φέρεται να κοστίζει πάνω από 50 εκατομμύρια δολάρια. Ενώ η NASA θα στέλνει μόνο δύο ιδιωτικές αποστολές ετησίως, τα χρήματα αυξάνονται γρήγορα και θα προχωρήσουν πολύ προς την πλήρωση του συνεχώς διευρυνόμενου κενού, καθώς το ενδιαφέρον της κυβέρνησης Trump να επιστρέψει στη Σελήνη μειώνεται.

Η NASA έχει αγωνιστεί να συμβαδίσει με ιδιωτικές διαστημικές εταιρείες όπως το SpaceX και το Blue Origin, οι οποίες είναι εντελώς ασυγκράτητες από τις αντιξοότητες των κρατικών προϋπολογισμών και είναι ελεύθερες να εμπορευματοποιούν κάθε κίνηση τους. Μέχρι την ανακοίνωσή του την Πέμπτη ότι έβαζε τις πόρτες του ISS ανοιχτές στο (πολύ πλούσιο) κοινό, η NASA δεν επέτρεψε τίποτα χωρίς εκπαιδευτικό ή ερευνητικό στοιχείο - σίγουρα όχι ιδιώτες - και το βίντεο "καλωσορίσματος" του είναι κάπως αποπροσανατολιστικό.

«Η ενεργοποίηση μιας ζωντανής οικονομίας σε τροχιά χαμηλής γης υπήρξε ανέκαθεν στοιχείο οδήγησης του διαστημικού σταθμού», λέει η αστροναύτης Christina Koch, υποσχόμενη ότι η νέα, ιδιωτικοποιημένη NASA «θα κάνει τον χώρο πιο προσβάσιμο σε όλους τους Αμερικανούς».

Σε αντίθεση με τις παλαιές αποστολές Moon που χρηματοδοτούνται από την κυβέρνηση, η νέα και βελτιωμένη NASA θα στείλει «ιδιωτικούς αστροναύτες» στο ISS σε ιδιωτικές πτήσεις που χρηματοδοτούνται από εταιρείες όπως η SpaceX και η Boeing, χρησιμοποιώντας το διαστημικό σκάφος των ΗΠΑ ως μεταφορά. Η NASA ελπίζει ότι καθώς αυτά τα ταξίδια γίνονται συχνότερα, οι χειριστές τους θα αναπτύξουν καλύτερη και φθηνότερη τεχνολογία.

Τελικά, η NASA προτείνει, το ISS θα είναι απλώς ένα φυλάκιο σε μια σειρά από «πύλες» που επιπλέουν κοντά στη Σελήνη και αργότερα στον Άρη, και σκοπεύουν να κάνουν ένα λιμάνι του ISS διαθέσιμο σε ιδιωτικές εταιρείες για εμπορικούς σκοπούς, ελπίζοντας να πυροδοτήσει τη δημιουργία δεκάδων «ιδιωτικών διαστημικών σταθμών» στο Low-Earth Orbit.

Η προσπάθεια της NASA να διατυπώσει ένα σχέδιο επιστροφής στη Σελήνη το 2024 χωρίς να πουληθεί στον υψηλότερο πλειοδότη έπεσε και έκαψε τον περασμένο μήνα, αναγκάζοντας την παραίτηση του ειδικού βοηθού του έργου Mark Sirangelo αφού το Κογκρέσο αρνήθηκε να παράσχει στον οργανισμό τα χρήματα που θα χρειαζόταν για φθάσει στη Σελήνη.

Ωστόσο, παρά το γενναίο πρόσωπο, ο επικεφαλής της NASA, Jim Bridenstine, έχει φορέσει τη νέα, ιδιωτικοποιημένη NASA, συνεχίζει να αποφεύγει οποιεσδήποτε εκτιμήσεις για το συνολικό κόστος του έργου και την κλίμακα του crass εμπορικισμού που ξαφνικά αγκάλιασε - επιτρέποντας στις εταιρείες να αγοράσουν τα δικαιώματα ονομασίας σε ρουκέτες για παράδειγμα - δείχνει ότι ο αριθμός είναι πράγματι αρκετά μεγάλος.

Το οποίο δεν είναι καλό για το μέλλον του προγράμματος, καθώς, σύμφωνα με τη ροή του στο Twitter, ο Πρόεδρος Τραμπ έχει ήδη βαρεθεί με τη Σελήνη και έχει προχωρήσει στον Άρη.

Εκτύπωση φιλική προς το περιβάλλον, PDF & Email

Σχετικά με τον Συγγραφέα

Επικεφαλής Εκδότης Εργασίας

Ο αρχισυντάκτης του Assignment είναι ο Oleg Siziakov